Chronologie de l’astronomie


La Voie Lactée à Salamanque

Une vue magnifique de la Voie Lactée au-dessus d’un groupe de chênes à Salamanque en Espagne. Reproduit avec l’autorisation de César Vega Toledano

L’astronomie antique et médiévale

Vers -3000 – Construction de Stonehenge

Vers -280 – Aristarque de Samos suggère que la Terre tourne autour du Soleil et fournit la première évaluation de la distance Terre-Soleil

Vers -240 – Eratosthène mesure la circonférence de la terre

Vers -130 – Hipparque développe le premier catalogue d’étoile brillantes

Vers 140 – Ptolémée propose un modèle où la Terre se trouve au centre de l’Univers et les planètes se déplacent sur des épicycles

825 – Al-Khwarizmi, l’inventeur de l’algèbre, publie ses tables astronomiques à Bagdad

829 – Le calife Al-Mamun fonde l’observatoire de Bagdad

833 – Le persan Al-Farghani écrit les Eléments d’astronomie

900 – L’astronome arabe Al-Battani introduit la méthode trigonométrique dans l’étude de la sphère céleste

994 – Al-Khujandi construit un sextant mural à l’observatoire de Ray près de Téhéran et mesure l’obliquité de l’écliptique

Vers 1020 – Al-Biruni améliore la mesure du rayon terrestre

1054 – Des astronomes chinois observent la supernova du Crabe

Vers 1075 – Le persan Omar Khayyam mesure de façon très précise la durée de l’année

La révolution scientifique

1543 – Nicolas Copernic publie De revolutionibus orbium coelestium où il suggère que le Soleil se trouve au centre de l’Univers et pas la Terre

1572 – Tycho Brahe observe une supernova dans le ciel et met fin au concept d’immuabilité des cieux

1576 – Tycho Brahe entreprend la construction de l’observatoire d’Uraniborg

1577 – Tycho Brahe observe le passage d’une comète et confirme que les cieux ne sont pas immuables

1582 – Le pape Grégoire XIII introduit le calendrier grégorien

1596 – David Fabricius découvre que la luminosité de l’étoile Mira n’est pas constante

1608 – Hans Lippershey invente la lunette d’approche

1609 – Johannes Kepler présente ses deux premières lois sur le mouvement des planètes dans Astronomia nova

1610 – Galilée tourne une lunette vers le ciel et fait de nombreuses découvertes comme les reliefs de la Lune, les satellites de Jupiter ou la multitude d’étoiles de la Voie Lactée

1619 – Johannes Kepler publie sa troisième loi sur le mouvement planétaire dans Harmonices mundi

1632 – Galilée publie Dialogo Sopra I Due Massimi Systemi Del Mondo où il compare les théories de Ptolémée et de Copernic

1656 – Christiaan Huygens décrit les anneaux de Saturne

1671 – Isaac Newton construit le premier télescope

1672 – Geminiano Montanari découvre que la luminosité de l’étoile Algol est variable

1675 – Jean-Dominique Cassini découvre une division dans les anneaux de Saturne

1676 – Olaüs Römer mesure la vitesse de la lumière en observant les satellites de Jupiter

1687 – Isaac Newton publie sa théorie de la gravitation universelle dans Philosophiae Naturalis Principia Mathematica

La mécanique céleste

1705 – Edmond Halley prévoit le retour de sa comète en 1758

1718 – Edmond Halley compare ses mesures de positions stellaires avec celles de Ptolémée et découvre le mouvement propre de certaines étoiles

1758 – Johann Palitzsch observe le retour de la comète de Halley comme prévu

1781 – William Herschel découvre Uranus; Charles Messier compile son catalogue de nébuleuses

1782 – John Goodricke remarque que les variations de luminosité d’Algol sont périodiques et expliquent qu’elles sont dues au passage périodique d’un corps plus sombre en orbite autour de l’étoile

1784 – Edward Piggot découvre la première céphéide

1796 – Pierre-Simon de Laplace propose sa théorie de la formation du système solaire

1800 – William Herschel découvre la lumière infrarouge

1801 – Giuseppe Piazzi découvre le premier astéroïde : Cérès

1814 – Joseph von Fraunhofer découvre que le spectre du Soleil présente des raies sombres

1838 – Friedrich Bessel, Friedrich Struve et Thomas Henderson mesurent respectivement les parallaxes des étoiles 61 Cygni, Véga et Alpha Centauri

1842 – Christian Doppler décrit l’effet qui porte son nom

1843 – Samuel Heinrich Schwabe décrit le cycle de taches solaires

1844 – Friedrich Bessel explique les oscillations apparentes de Sirius et de Procyon par l’influence gravitationnelle d’un compagnon on orbite

1846 – Johann Gottfried Galle découvre Neptune en s’appuyant sur les prédictions mathématiques d’Urbain Le Verrier

1848 – Hippolyte Fizeau décrit le décalage de fréquence des ondes électromagnétiques

L’astrophysique

1859 – Gustav Kirchhoff et Robert Bunsen découvrent que chaque composé chimique possède une signature spectrale unique

1863 – William Huggins commence à utiliser l’analyse spectrale pour étudier la composition chimique des étoiles

1864 – James Clerk Maxwell publie sa théorie sur le champ électromagnétique

1868 – Pierre Jules César Janssen et Norman Lockyer observent les protubérances solaires et découvrent un nouvel élément dans le spectre du Soleil : l’hélium

1872 – Henry Draper prend la première photographie du spectre d’une étoile : Véga

1877 – Asaph Hall découvre les deux satellites de Mars : Phobos et Deimos

1878 – Giovanni Schiaparelli observe des « canaux » sur Mars

1895 – Wilhelm Röntgen découvre les rayons X

1901 – Annie jump Cannon publie son premier catalogue de spectres stellaires et finalise la classification des étoiles dite de Harvard

1905 – Albert Einstein introduit la théorie de la relativité restreinte

1910 – Ejnar Hertzsprung et Henry Russell découvrent la relation entre la luminosité d’une étoile et son type spectral

1912 – Henrietta Leavitt découvre la relation période-luminosité des céphéides

1915 – Albert Einstein publie la théorie de la relativité générale

1917 – Vesto Slipher analyse le spectre de galaxies proches et s’aperçoit que la plupart s’éloignent de nous

1918 – Harlow Shapley s’appuie sur l’observation de céphéides dans les amas globulaires pour établir la taille réelle de la Galaxie et la position du centre galactique; mise en service du télescope de 2,5 mètres du Mont Wilson

1924 – Edwin Hubble identifie des céphéides dans la galaxie d’Andromède et redéfinit l’échelle des distances extragalactiques; Arthur Eddington établit la relation entre masse et luminosité des étoiles de la séquence principale

1925 – Cecilia Payne montre que les étoiles sont principalement constituées d’hydrogène; Werner Heisenberg, Max Born et Pascual Jordan introduisent la mécanique matricielle, une première version de la mécanique quantique

1926 Erwin Schrödinger introduit la mécanique ondulatoire, une deuxième version de la mécanique quantique

1929 – Edwin Hubble découvre la loi qui porte son nom et l’expansion de l’Univers; George Gamow propose la fusion de l’hydrogène comme source d’énergie des étoiles

1930 – Clyde Tombaugh découvre PlutonWolfgang Pauli postule l’existence du neutrino; Paul Dirac publie Principles of Quantum Mechanics et introduit le formalisme moderne de la mécanique quantique;

1931 – Karl Jansky détecte des ondes radio d’origine non terrestre

1938 – Hans Bethe, Carl von Weizsäcker et Charles Critchfield identifient les différentes réactions de fusion qui se produisent dans les étoiles

1946 – Détection des premières ondes radio d’origine extragalactique

1948 – Ralph Alpher, George Gamow et Robert Herman inventent le concept de Big Bang et prédisent l’existence du rayonnement fossile

1949 – Mise en service du télescope de 5 mètres du Mont Palomar

L’âge spatial

1957 – Lancement de Spoutnik 1, le premier satellite artificiel; Hugh Everett introduit la théorie des mondes multiples

1958 – Jan Oort crée une carte de la structure spirale de la Galaxie grâce à des observations dans les ondes radios

1959 – Luna 1 devient la première sonde à s’éloigner de la Terre

1960 – Allan Sandage et Thomas Matthews découvrent les quasars

1961 – Sheldon Glashow présente la théorie électrofaible

1962 – Mariner 2 est la première sonde à survoler une autre planète : Vénus

1963 – Maarten Schmidt comprend que les quasars sont des objets extrêmement distants

1964 – Murray Gell-Mann et George Zweig proposent indépendamment l’existence de particules fondamentales baptisées quarks

1965 – Mariner 4 est la première sonde à survoler Mars; Arno Penzias et Robert Wilson découvrent par accident le rayonnement fossile

1967 – Jocelyn Bell et Anthony Hewish découvrent les pulsars

1969 – Neil Armstrong et Edwin Aldrin marchent sur la Lune

1973 – Premier survol de Jupiter par Pioneer 10

1974 – Premier survol de Mercure par Mariner 10

1978 – Découverte du satellite de Pluton : Charon

1979 – Premier survol de Saturne par Pioneer 11; découverte de la première lentille gravitationnelle

1981 – Alan Guth présente sa théorie de l’inflation

1986 – Premier survol d’Uranus par Voyager 2; survol de la comète de Halley par plusieurs sondes

1987 – Explosion d’une supernova proche dans le Grand Nuage de Magellan

1989 – Premier survol de Neptune par Voyager 2

1990 – Lancement du télescope spatial Hubble

1995 – Mise en orbite de la sonde Galileo autour de Jupiter; découverte de la première planète extrasolaire

1998 – Deux équipes annoncent que l’expansion de l’Univers s’accélère

2003 – Le satellite WMAP fournit des mesures très précises du rayonnement fossile et de l’âge de l’Univers

2004 – Les rovers Spirit et Opportunity commencent à étudier Mars; la sonde Cassini se met en orbite autour de Saturne

2005 – La sonde Huygens atterrit sur Titan

2012 – Le Large Hadron Collider confirme la découverte d’une particule compatible avec le boson de Higgs; le rover Curiosity commence sa mission sur Mars

2013 – Le satellite Planck établit une nouvelle carte du rayonnement fossile

2014 – La sonde Rosetta se met en orbite autour de la comète 67P Churyumov-Gerasimenko

2015 – Le sonde Dawn se met en orbite autour de Cérès; la sonde New Horizons survole Pluton; les interféromètres LIGO détectent des ondes gravitationnelles


Page mise à jour le 10 septembre 2017 par Olivier Esslinger